12:56 03 avr

Van der Geest tire sa révérence

Le double champion d'Europe belge s'arrête à 33 ans

A 33 ans, le judoka belge d’origine néerlandaise Elco Van der Geest a décidé de mettre un terme à sa carrière. Naturalisé depuis 2009, Van der Geest aura glané deux titres de champion d’Europe (2002 et 2010) et aura obtenu la 5e place aux Jeux Olympiques d’Athènes pour les Pays-Bas, battant au passage la légende japonaise Inoue. Sa défaite au premier tour à Londres, contre le futur champion olympique russe Tagin Khaibulaev fut une énorme déception pour le champion désormais naturalisé belge. Sa dernière sortie, prévue à Budapest à l’occasion des championnats d’Europe (25-28 avril), ne se fera sans doute pas d'après son entraîneur : «Après la déception des Jeux, il hésitait s’il voulait continuer. Il ne savait pas à 100% quelle était la bonne décision. Finalement, il a décidé de continuer jusqu’à l’Euro de Budapest. Mais visiblement, il n’en pouvait plus après une longue carrière. C’est donc un problème de motivation. Il n’avait plus envie d’essayer de nouvelles idées.»

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