16:43 07 oct

Le Japonais Hiroaki Hiraoka monte de catégorie pour son retour

Finaliste olympique en -60kg, il relance sa carrière en -66kg

©Paco Lozano - L'Esprit du Judo / Hiroaki Hiraoka en finale des Jeux contre le Russe Galstyan.

Finaliste malheureux des derniers Jeux olympiques, où il avait été balayé en 41 secondes par l’harai-makikomi du Russe Arsen Galstyan, le Japonais Hiroaki Hiraoka n’avait pas remis le judogi depuis. Passé sur le billard en février pour une opération de son genou droit, le triple médaillé mondial des -60kg fera son grand retour, lors de la prochaine Coupe du Kodokan, dans la catégorie supérieure. Un choix délibéré, « pour se donner de nouveaux défis et prendre du plaisir. » Peut-être aussi pour s'épargner une confrontation périlleuse avec l'astre montant Takato.  À 28 ans, Hiraoka a peut-être encore quelques belles années devant lui... mais il aura également à gérer un double champion du monde en titre, nommé Masashi Ebinuma, qui risque de lui faire de l’ombre.

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