10:18 23 sep

CM vétérans 2015 - Mark Huizinga rectifie l'histoire

Le triple médaillé olympique hollandais rafle son premier titre mondial à 42 ans

Il y a dix ans, le Hollandais Mark Huizinga s'offrait le bronze mondial au Caire en dominant l'Egyptien Hisham Mesbah en place de trois. Un podium (enfin) obtenu après dix ans et cinq tentatives infructueuses de Chiba en 1995 (éliminé par le Coréen Dong-Sik Yoon) à Osaka en 2003 (sorti des repêchages par le Cubain Yosvane Despaigne), aux antipodes de ses performances olympiques qui lui valurent le bronze à Atlanta et Athènes et le titre à Sydney.

© Gabriela Sabau - IJF Media / Mark Huizinga lors de sa finale contre l'Espagnol Udoka Ikeme Mbledogu.

Mais la soif de l'or était trop grande pour l'élégant Batave qui, sept ans après s'être retiré du circuit, s'est laissé tenter par l'idée d'aller glaner le titre planétaire ... en vétérans. Classifié M3 (pour les 40-44 ans) et toujours sous les 90kg à la pesée, il a réussi son pari à domicile en dominant en finale l'Espagnol Udoka Ikeme Mbledogu (photo ci-dessus), toutefois surpris par le niveau de la concurrence. "Chaque adversaire était plus difficile que je m'y attendais, il n'y a pas eu de matches simples", a-t-il avoué au journaliste de la fédération internationale. La pratique vétérans a gagné un nouveau porte-parole de choix.

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