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Carnet noir - Hitoshi Saito est décédé à l'âge de 54 ans

Le premier double champion olympique japonais victime d'un cancer

© DR - L'Esprit du Judo - Hitoshi Saito à gauche, en compagnie de Shinichi Shinohara, finaliste olympique en 2000 contre David Douillet (au centre) et de Kazuo Yoshimura, médaillé mondial 1973 et head coach nippon sur la dernière olympiade.

À 54 ans, c'est une grande figure du judo japonais qui s'en est allée ce matin à Osaka des suites d'un cancer de la vésicule biliaire. Hitoshi Saito, responsable du développement au sein de la fédération japonaise de judo depuis novembre 2012 et véritable pilier du système Uemura, restera comme le premier Japonais à avoir remporté deux titres olympiques consécutivement. Le premier en dominant Angelo Parisi en finale à Los Angeles, le second aux dépens de l'Allemand Henry Stoehr du côté de Séoul. Rival n°1 de Yasuhiro Yamashita, "très triste d'apprendre sa disparition" dans les colonnes du quotidien nippon Mainichi Shinbun, il s'était reconverti avec brio comme entraîneur national, de la partie lors de la razzia japonaise aux Jeux d'Athènes (8 titres et deux médailles d'argent) mais aussi aux Jeux de Pékin en 2008.

Retrouvez ci-dessous un documentaire évoquant la rivalité entre Yasuhiro Yamashita et Hitoshi Saito à travers leur trois finales consécutives aux championnats du Japon toutes catégories :

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