10:01 16 fév

Carnet noir – Disparition de Willem Ruska

Décès du premier double champion olympique de l'histoire du judo

© Facebook de Willem Ruska - Le Néerlandais s'est éteint le 14 février dernier à l'âge de 74 ans.

Unique athlète de l’histoire du judo à avoir décroché deux titres olympiques lors d’une seule et même édition – à Munich en 1972 -, le Néerlandais Willem Ruska est décédé ce samedi à l’âge de 74 ans, dans une maisons de soins où il séjournait depuis 2014. Dans l’ombre de son légendaire compatriote Anton Geesink, Willem Ruska aura remporté deux couronnes mondiales et sept européennes entre 1966 et 1972. Le « Tarzan des tatamis », surnommé ainsi pour la puissance qu’il pouvait dégager en combat, deviendra entraîneur national au lendemain de son exploit munichois, avant de connaître davantage de réussite comme entraîneur de club. En parallèle, il participera quelques années durant à des combats de catch au Japon et aux Etats-Unis. Victime d’une hémorragie cérébrale en 2001 et depuis partiellement paralysé, le natif d’Amsterdam, 8e dan et membre du « Hall of Fame » de la fédération internationale de judo initié en 2013, se déplaçait depuis en fauteuil roulant.

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